国内外物联网平台重要玩家和竞争策略

国内外物联网平台重要玩家和竞争策略

现如今全球物联网平台入局者数目已经超过450家,其增长幅度比2016年多出来近30%。总体来看,物联网平台有较为显著的行业化特征,主要是工业制造、智慧城市和智能家居这三大领域。

万物互联时代即将来临,单单的互联网早已无法再满足人类的需求,物联网作为世界经济增长的新引擎正在推动着各行各业的变革。在前不久结束的2017年云栖大会上,阿里巴巴物联网生态再下一城,正式发布了Link物联网平台。据此前IoT Analytics最新发布的物联网平台研究报告指出,在全球范围内的物联网平台企业已经由2015年的260家,2016年的350家增长至如今的450家。为何如此多的企业对打造物联网平台这么热衷呢?

物联网技术的应用领域很是广泛,几乎所有的行业都可以和它扯上关系。在对物联网平台的竞争策略进行分析前,我们有必要先对物联网产业链做个简单的了解。

一、承上启下!物联网产业链的枢纽

物联网产业链(如图1)一般分为8大环节,首先是物联网产业链的上游,包括芯片供应商、传感器供应商、无线模组厂商。在这一部分里,物联网芯片除了ARM、英特尔、高通、德州仪器、意法半导体等这些在行业中占据绝对优势的国际半导体巨头之外,还有国内厂商华为海思、北京君正、北斗星通、华天科技等在持续发力;传感器层面目前主要由美国、日本、德国的几家龙头公司主导;而模组主要是华为、中兴通讯、移远通信、上海庆科等处于行业领导地位。

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图1.物联网产业链全景图

再看物联网产业链的中游,包括网络运营商、平台服务商、系统及软件开发商。在这一部分里,网络是万物互联的信息通道,也是目前物联网产业链中发展较为成熟的环节,包括LPWAN、3/4/5G以及无线传感器网等。这里主要是三大通信运营商,这些运营商的服务是下游任何玩家都绕不开的。还有就是号称物联网的“动脉”的系统及软件开发商,目前发布物联网操作系统的主要是一些IT巨头。关于平台服务商,它在物联网产业链中起到承上启下的作用,是信息产业中的新兴角色,短短几年内,已从全球最初的十几家发展到450多家,思科、IBM、微软、谷歌、艾拉物联、宜通世纪、阿里等都是其中的杰出玩家。

最后是物联网产业链的下游,包括智能硬件厂商和系统集成及应用服务提供商。智能硬件是物联网的承载终端,是指集成了传感器和通信功能,可接入物联网并实现特定功能或服务的设备。而系统集成及应用服务提供商,作为物联网应用落地的“实施者”,一般是面向大型客户或垂直行业,目前这一领域做得比较好的有华为、中兴、星网锐捷、远望谷、汉威电子等,而下游厂商的发展离不开其上游的推动作用。

由此,我们可以看出处于产业链中游的平台服务商其枢纽地位,上游通用硬件厂商和下游应用服务提供商都需要平台服务商的支持。

二、入局者不断涌入,物联网平台行业竞争激烈

在文章的开头我们提到,现如今全球物联网平台入局者数目已经超过450家,其增长幅度比2016年多出来近30%。总体来看,物联网平台有较为显著的行业化特征,主要是工业制造、智慧城市和智能家居这三大领域。下面就为大家列举下全球范围内物联网平台的重要玩家,由于篇幅有限,下图中展示的仅仅是其中的一部分(如图2)。

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图2.全球物联网平台重要玩家

除了巨头主导的物联网平台,例如IBM Watson、亚马逊AWS、PTC ThingWorx、GE Predix等长期成为业内人士关注的焦点,2016-2017年业界最新推出的一些物联网平台也可谓是赚足了眼球(如图3所列)。

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图3.2016-2017年业界最新推出的物联网平台

物联网的应用类型多样,系统架构也因此有各种变化,平台标准各自为战,也因此导致物联网应用发展的困境。除了以提供连接性管理的物联网平台、提供云服务或接入智能装置为主的应用开发平台,还有以大数据分析和机器学习为主以及类似企业信息委外的物联网平台等等。

物联网覆盖的领域广泛,家电、交通、医疗、零售、农业、工业等都是热门的应用领域,然而其中多半还是使用特定订制化的物联网应用平台,相关技术及应用很难快速大量复制。即使应用导入过程颇为顺利,要连接到不同的应用场景时,就可能因为应用平台标准的不同而导致问题。例如在工业制造领域,上下游供应链因为原本锁定在特定产品,长期以来许多软硬件设计便会形成便于该产业使用的特定规格,也对新产品或新技术的进入形成障碍。同时存在多套标准势必会让物联网市场变得零碎,且在互操作性尚不明确的情况下,用户就会对许多物联网应用心存疑虑。万物互联若是只能在特定领域物物相联,势必会影响物联网行业未来的发展,也让原本对立的标准组织开始走向合并或结盟。

然而现阶段还很难看出哪种标准占据绝对的优势,或在某一领域拥有一家独大的潜力,所以对物联网解决方案供货商或应用开发者而言,接下来的几年仍然得继续面对标准多元的挑战,平台之战还将加剧。

三、物联网平台服务商的竞争策略

1、争取上游的支持,试图控制下游

平台服务商处于供应链的中游,在生态合作上,物联网产业链上游的通用硬件提供商不能直接解决行业客户的业务问题,所以它们的销售通常都是通过平台商或者应用服务提供商销售给最终客户的。通用硬件提供商很大程度上要靠平台商或者应用服务提供商生存,由于竞争激烈,通用硬件提供商绝不可能绑死在哪一家身上。所以,平台服务商应多争取来自产业链上游厂家的支持。

此外,我们知道,离客户越近的玩家其在生态合作中的价值越大,平台服务商要做的就是尽可能多地和应用服务商开展技术对接和业务合作,增大对产业链下游的影响力。

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2、人力、物力和财力

据BCG在《who will win the IoT platform wars》报告,物联网的平台市场看起来远没有这么拥挤,因为很多所谓的平台只是提供了物联网平台能力的一小部分。
物联网要渗入到公司的生产领域,除了生产领域的硬件投入,如模组、芯片等,还有就是要解决企业对解决方案的个性化诉求,这要求物联网综合平台提供方在服务过程中投入人力、物力,帮助客户完善、优化系统,实现既有生产领域设施与物联网平台的深度对接。同时,要想打造一个强大物联网平台,还得要做好打持久战的准备,财力也是一个决定因素。
3、定位要准确,选取几个重点的垂直领域
物联网的应用实在太广阔了,任何一个企业都很难通吃所有领域,所以与其雨露均沾不如把优势领域做大做强。物联网市场中的机会很多,但大多良莠难分,所以一定要谨慎评估。
总结:未来,随着物联网行业的逐渐落地,设备联网数量的增多,物联网平台市场也必然将逐渐增大。一个成熟的物联网平台还需要实现对硬件终端、物联网卡的流量语音计费、应用开发以及数据分析等的管理。把握好这几层管理,并能够准确理解行业特征,快速满足用户需求,提供便捷人性化管理界面的平台企业,将会更加具备竞争优势。
从全球范围来看,收入超过千亿美元的物联网平台目前还屈指可数,但据预测,2020年我国物联网平台市场规模有望达到5000万亿人民币,受行业发展的红利,相信物联网平台企业的收入空间将迅速扩大。



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